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最新的帕金森病治疗将影响我们所有。

我是一个32岁的加拿大人,三年前被诊断患有帕金森病。 今年7月,我辞去了我的工作,回到家里,首先探讨这种疾病,并学习我能够了解的一切,以及可能对我可用的治疗选择。 这种疾病使我能够把我的脚放在我从未有过的地方,并把我介绍给一些杰出的人,他们的工作将改变世界。 它也给了我机会观察科学在行动,因为它推回我们的知识的前沿。 我已经意识到,为PD开发的治疗方法不仅有一天的真正的机会,使这种疾病对我和其他人来说是一个过去的事情,但有深远的应用,将扩展到每个人, 从根本上改变人类的经验。

最近的发展给科学家更彻底的了解这些疾病,反过来也揭示了我们的大脑如何工作的见解。 他们还导致了新的治疗,许多研究人员认为,在未来5到10年内,帕金森病患者将广泛获得这些治疗。 但这本质上只是这些治疗的版本1.0,因为我们完善这些技术,他们将应用于其他疾病版本2.0(10至20年的路上)和其他看似健康的个人在3.0版本(20到 30年)。

我们的大脑是一个纠缠不清的神经元,产生神经递质触发电脉冲级联通过大脑和我们的中枢神经系统,告诉我们的身体的各个部分,做什么。这些神经通路保持在一起,并由不同细胞的广泛网络支持,每个具有其自己的独特功能,但都指向保持你活着和运作正常。我们身体中发生的大多数事情,除了大脑之外,今天都是相当了解的。在不同类型的脑中有1000亿个神经元,在这些神经元之间有超过100万亿个连接。他们负责你所做的一切。直到最近,我们几乎没有理解如何所有的不同的部分合在一起,但在很大程度上感谢神经系统疾病的详细研究,我们现在开始了解它是如何工作的。在未来几年,新的工具和技术,以及机器学习的应用,将允许研究人员更深入地探索,许多人相信,这只是一个时间问题,我们有一个完整的图片。

我们知道,通过研究和治疗神经变性疾病如帕金森氏病,阿尔茨海默病,ALS等,是当神经元死亡或化学信号不再产生超过一定阈值时,问题出现。 例如,在帕金森病中,直到脑的特定部分中产生多巴胺的神经元的至少50-80%已经死亡,症状才会出现。 然而,每个人的大脑随着时间的推移而恶化,自由基的传播和错误折叠的蛋白质的积累,从简单的饮食和呼吸的行为发生导致细胞死亡。 我们每个人都有不同数量的健康神经元在不同的安排,这就是为什么人们的认知能力这样的品种的原因。 今天开发的治疗各种疾病患者的缺陷的治疗的应用将有一天被用于在大脑的特定部分中仅具有特定神经元的次优水平的人。

导致神经疾病的神经变性是自然衰老过程的副产物。 增加对促进老龄化的因素的认识和理解导致医学界中越来越多的人相信我们可以干预这个过程,停止甚至完全逆转老化。 正在研究新的疗法来解决这些问题。 一些最令人兴奋的是…

干细胞移植
基因修饰疗法
通过脑机接口的神经调制

所有这些技术都处于新生阶段,并将在未来几年持续改进。 可以想象,一旦完善的看起来健康的人将能够走进诊所,扫描他们的大脑,获得他们的大脑的什么部分具有次优水平的读出,并且选择通过一个或多个不同的 技术。

到目前为止,用于理解和诊断大多数疾病的工具非常不足,并且缺乏雄心勃勃的研究的资金。然而,今天有更多的钱涌入这样的研究和更多的人正在处理他们比以往任何时候。在接下来的十年中,我们将获得令人难以置信的新工具来帮助我们的理解。最有希望的项目来自欧洲人类大脑项目和美国大脑计划,试图为大脑做什么人类基因组计划为我们的基因组理解。如果成功,它将给研究人员前所未有的洞察力如何在一起拼接头脑。此外,私人机构,如Google开发的Calico实验室,Paul Allen脑科学研究所,Chan Zuckerberg倡议,Zuckermen思想,大脑和行为研究所,Gladstone研究所,美国老龄化研究联合会,Buck研究所,Scripps和Sens等,更不要说在世界各地的大学和营利公司正在进行的所有新工作。

所有这些努力加上一个新的认识,老龄化本身应该归类为一种疾病导致许多专家认为,我们将在未来10年比我们在过去100年结合更多的进步。

然后有机器学习的应用我们对疾病的理解。 当它来到,它为什么我们已经无法打击仍然在我们今天仍然在我们的许多疾病的原因是,他们每个人只有太多因素涉及任何个人或一群人充分掌握 。 然而,诸如神经网络及其对大数据的应用的技术的出现将给我们提供能够接受所有涉及的因素并输出对我们面临的问题更准确的描述的工具。

虽然我们应该继续怀疑越来越多的研究人员所作的各种大胆的宣传,他们认为疾病和老龄化一般会成为过去,但有理由相信这是可能的。 许多人认为这个想法是一个不可能实现的目标或只是一厢情愿的想法,但对于任何人谁看过了最后几年的大多数人的生活看起来像,这应该是足够的理由相信生活不必如此不原谅。

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